domingo, 18 de noviembre de 2012

Nintendo Wii - Una carta de Amor y Despedida

"The consensus was that power isn't everything for a console. Too many powerful consoles can't coexist. It's like having only ferocious dinosaurs. They might fight and hasten their own extinction." - Shigeru Miyamoto.

Con esa frase que menciono en una entrevista para Game Informer en el 2001, Miyamoto nos daba a entender que algo se estaba cocinando para el futuro. El Revolution, nombre clave que se dio a conocer en el 2003 para referirse a la siguiente consola de Nintendo nos emociono con cada pequeña revelacion, hasta la demostracion de la consola en el E3 del 2005, y en septiembre del mismo año, el misteroso control.


Seamos honestos, nadie nunca penso que los controles sencillos o wiimotes del Wii, y los juegos controlados por el movimiento despegarian nunca. Incluso los competidores de Nintendo, Microsoft y Sony se burlaron en incontables ocasiones de Nintendo por esta novedosa aproximacion a los videojuegos, y años despues sin pena le copiaron todo a Nintendo, lanzando sus propios controles de movimiento para sus consolas de actual generacion, Xbox Kinect y PS Move, ambos con sus bondades y problemas, sin embargo la magia de Nintendo y la funcionalidad han sido imposibles de imitar, por lo que el Nintendo Wii se ha coronado como la ganadora de la actual generacion de consolas a nivel mundial, llegando a 97 millones de consolas vendidas en todo el mundo, seguida en segundo lugar por Xbox 360 con 70 millones  (que salio a la venta un año antes), Ps3 en tercer lugar con 68 millones, lo que habla de la penetracion y aceptacion que logro no solo Nintendo con su consola, sino tambien de las nuevas formas de jugar videojuegos, y que sin ninguna duda corrobora la frase de Miyamoto con la que abro este post: No todo en el mundo de los videojuegos (no solo en las consolas) es el poder de procesamiento, ni graficas HD, ni valores de produccion que dejan en vergüenza a producciones Hollywoodenses... hay mucho mas.


Como logro Nintendo llegar tan lejos con este pequeño aparato del que muchos esperaban absolutamente nada? Facil: Ofreciendo nuevas experiencias, tanto con franquicias nuevas como con franquicias que hemos disfrutado desde niños, usando nuevos esquemas de control y modos de juego para acercarlos no solo a los videojugadores veteranos, sino a personas que nunca se habian imaginado sosteniendo un control de videojuegos en sus manos, personas con las que nunca imaginamos que jugariamos una reta de Mario Kart o Smash Bros... o incluso, nosotros mismos jugando juegos que nunca pensamos que comprariamos (yo soy culpable de comprar muchos juegos que en la vida pense que me gustarian). No hubo pretexto, para todos hubo juegos, y aunque mucha gente pendeja desconozca que juegos de Nintendo Wii ganaron premios de juego del año en prestigiosas publicaciones y medios de comunicacion, paso. Spike TV es una mierda y solo premia juegos que pagan, asi de sencillo. Titulos como Zelda Twilight Princess, Mario Galaxy, Skyward Sword, etc, no le piden absolutamente nada a juegos de productores de este lado del mundo como el aburrido y repetitivo Skyrim o Fallout New Vegas, ambos contando con ediciones de "juego del año" porque una produccion americana sin chiste ni merito les otorgo en galardon, dejando de lado los juegos de Nintendo Wii, por el motivo que haya sido. Esos Xbots y Psfans se pierden los mejores juegos de la generacion sin duda, y alla ellos.


Bien, ranting aside, el Nintendo Wii pasa a la historia a diferencia de su predecesor, el Gamecube, gracias a la experiencia que trajo, la forma en la que cambio los videojuegos y su panorama ante el mundo entero, y de como nos vemos los videjugadores y nuestro hobby ante la sociedad. Pasamos de ser videojugadores en nuestras habitaciones a jugar en la sala con toda la familia y amigos que antes consideraban al hobby como algo tonto. De cierta forma perdimos algo que nos hacia especiales pero ganamos algo mas, y le pese a quien le pese los videojuegos de control de movimiento llegaron para quedarse, gracias a Nintendo.


Claro, una consola no es nada sin juegos (vean al pobre PSVita cuyas ventas tocaron un nuevo fondo en Japon la semana pasada, cuando vendio 1080 unidades mientras su competidor, otra consola de Nintendo, el 3DS vendio 180,000 unidades esa misma semana), asi que hoy, ante la inminente salida en un par de horas en las grandes ciudades del mundo del sucesor del Nintendo Wii, el Nintendo Wii U, estamos aqui para celebrar a los que yo considero que fueron los mejores juegos de la consola, que la hicieron vivir durante casi 6 años enteros (un dia de diferencia solamente) en nuestras casas, con incontables anecdotas, risas y buenos momentos con nosotros mismos, familia o amigos. Iniciamos con los que considero los mejores juegos de la consola. Nostalgia Incoming!


(Para esta retrospectiva tomo juegos tanto retail, third parties y first parties, Virtual Console, Wiiware y demas, porque es mi pinche lista y hago el desmadre que quiero, Y!?)


Wii Fit / Wii Fit Plus

Dificil de aceptar para muchos, pero ya estabamos sudando mas de lo normal con el Wii por los sensores de movimiento, asi que a Nintendo se le ocurrio de hacer un software donde podias hacer ejercicios de Yoga, cardio y otros con una balanza que se conecta inalambricamente al Nintendo Wii. Ademas, agregaron unos cuantos minijuegos para ti solo o cooperativo que podias controlar con la balanza. La Wii Balance Board era sencilla pero podia hacer cosa muy complejas, como saber exactamente tu posicion por la forma en la que distribuias tu peso en ella y aplicar ese conocimiento en el ejercicio o en los minijuegos, para ayudarte con el tiempo a mejorar tu postura y tu condicion con complejos ejercicios.

No solo eso, ademas media las calorias que quemabas por sesion, incluia instructores para guiarte y contaba con un journal en el que podias medir tu avance hacia tu meta de perdida de peso que tu mismo te ponias. La actualizacion retail que salio a los dos años incluia aun mas ejercicios y minijuegos, incluyendo la patineta, que considero de lo mas genial del Wii. Lo mejor? lo use para bajar peso unos meses y funciono. Lo malo que la falta de una plataforma online decente de Nintendo evito que los ejercicios, por mas que fueran, se volvieran monotonos.


Super Smash Bros. Brawl

Para juegos competitivos nada como la serie Smash Bros. Punto. Pero bueno, profundicemos un poco. La serie se renovo con esta entrega. Luego de la impresionante secuencia mostrada en el E3 del 2005 duramos esperando el juego casi 3 años enteros. Lo que nos dieron fue un sistema de combate mejorado con el motor fisico Havok, montones de personajes nuevos (aunque algunos descaradas copias de otros que ya existian), un soundtrack impresionante y nuevas cosas en gameplay (como los Final Smash), lo que nos dio el juego definitivo de pelea caotica, al menos hasta que aparezca el proximo Smash Bros... lo siento copias estupidas como Playstation AllStars Battle Royale, jamas igualaras a aquel juego que copias totalmente.

The Legend of Zelda/ Adventure of Link Zelda II/ TLOZ A Link to the Past/ TLOZ Ocarina of Time/ TLOZ Majora's Mask

La consola virtual del Wii fue una forma de traer verdaderos clasicos (lo siento Sony y Microshit) a los ojos y manos de jovenes videojugadores que no vivieron la era dorada de 8 y 16 bits de los videojuegos. Cinco de los mejores exponentes de la consola virtual son sin duda los que forman parte de la saga La Leyenda de Zelda. El juego que lo inicio todo y su aventurada secuela, luego el renacimiento de 16 bits de la saga, despues el que cambio la forma de hacer y jugar videojuegos en 3D y para terminar la extraña y oscura secuela del anterior titulo que mejora muchisimo la experiencia. Todos disponibles en el Wii. Debo confesar que nunca habia jugado Ocarina of Time ni Majora's Mask hasta hace un par de años que los compre para esta consola y por tanto, el cometido de Nintendo se cumplio. Hermosas experiencias todas con excelente gameplay y diseño. Todos pueden ser tuyos por menos de 40 dolares.

Xenoblade Chronicles

El mejor RPG de la generacion actual de consolas estuvo exclusivo para Wii y nos lo trajo el grupo creador de Xenogears y Xenosaga. Cuando Nintendo compro a Monolith todos esperamos un juego de 5 estrellas para nuestra consola favorita, y asi fue. Entregaron un juego enorme con un mundo increiblemente grande, montones de sidequests, personajes entrañables y una historia que aunque para fans de Xeno ya es un poco tipica, es grandiosa. Los graficos son un poco rancios, pero se entiende por la gran cantidad de cosas que tiene el juego, y dire lo que dije en mi review: un juego de este tamaño NO PODIA SER POSIBLE EN NINGUNA OTRA CONSOLA MAS QUE EN WII, gracias al limitado poder de procesamiento grafico del Wii... bendito aparato.

No More Heroes/ No More Heroes 2 Desperate Struggle

Yo nunca he sido atraido hacia los juegos que son agresivos solo por serlo, de hecho me molestan los juegos donde la sangre es parte integral del juego y es presumida como si fuera algo especial por sus creadores... cosas para niños inmaduros en cuerpos de adultos realmente. Todo cambio con NMH y su secuela. La historia esta loquisima, salida de la mente de Goichi Suda, y lo que mas llama la atencion es la implementacion de los controles de movimiento del Wii en la experiencia de juego. Los movimientos que necesitas hacer son sutiles y nada cansados y en verdad enriquecen la experiencia de juego... y usar el wiimote como celular? jaja grandioso detalle. Los jefes todos son unicos y se vencen de formas especiales, y debes meterle coco para terminar el juego... Ambos son una experiencia muy especial que debes vivir... si eres adulto, claro.

Super Mario RPG : The Legend of the Seven Stars

Recuerdo que estaba en la universidad cuando me di cuenta que este titulo se encontraba ya en la consola virtual del Wii. Volvi a mi casa en cuanto terminaron las clases, lo descargue, y revivi los dias felices de mi infancia cuando recibi el juego para mi Super Nintendo. De esto se trata la consola virtual del Wii tambien, hacer que los veteranos recordaramos tiempos mas sencillos y felices. Este juego eso hace conmigo, me lleva a otra epoca, donde los timed hits y cofres secretos eran la onda. El RPG de Mario mas convencional pero mas especial es este, hazlo tuyo por 8 dolares y diviertete como enano. BESIDES, GENO!

Strong Bad's Cool Game for Attractive People

Jamas habia jugado un titulo de aventura point and click... JAMAS habia oido hablar de Strong Bad... Y a pesar de eso decidi pagar 10 dolares por episodio (5 en total) por este extraño juego de que muchas publicaciones y sitios especializados estaban mencionando. Estoy feliz de haberlo hecho. Fueron 5 meses que estuve a la expectativa del nuevo episodio para divertirme con Strong Bad, Homestar Runner, Marzipan, Bubs, y como olvidar a Teen Girl Squad? Montones de referencias a la cultura pop, memes de internet y videojuegos. Ademas, mi hermano mas chico y yo lo jugamos juntos, cosa que pocas veces hicimos. Fueron 5 meses de descubrir resoluciones a acertijos y reir montones con estos grandes juegos. Descargalos!

New Super Mario Bros. Wii

Mario? Cooperativo? No. No es cooperativo, es una maldita guerra. El pretexto es el mismo: Salvar a la estupida princesa una vez mas... pero ahora es con 4 personajes saltando, recolectando power ups, saltando precipicios y demas... AL MISMO TIEMPO. El caos resultante es algo sin precedentes, y combinado con los personajes y locaciones familiares la sensacion es grandiosa. Lo unico malo: los costos elevados de los wiimotes... pero por un juego asi no me peso comprar el set completo!

Tatsunoko VS. Capcom

Tal vez no tuvimos Marvel Vs. Capcom en Wii, pero este juego no le pide nada. Muchos conocemos a los personajes de Tatsunoko por otros nombres. Yo en lo personal era fan de los personajes de La Maquina del Tiempo (Time no Bokan) y aunque sus rendiciones que aparecen en este titulo no son exactamente iguales (son nuevas ediciones de un remake de la serie) la nostalgia me gano. Ademas, los personajes de Capcom aparecen tambien, desde Ryu hasta Zero. Todos los elementos de un juego de peleas de Capcom estan aqui; Combos, breakers, especiales exagerados y demas. Es el juego de peleas competitivo de 2 personas ideal y definitivo de Nintendo Wii.

Final Fantasy Chronicles : My Life as a King

Wiiware se lanzo con este gran juego. El costo parecia elevado para ese tiempo, pues era un simple juego descargable... yo esperaba que fuera una pelusa como breakout o Zuma. Que equivocado estaba. Este es un juego que facilmente habria comprado como fisico. En el usamos a un pequeño rey en su tarea por revivir a su pueblo y su gente con ayuda de un extraño poder llamado Arkitek, mediante una correcta administracion de recursos y materiales, ademas de aventureros que son enviados dia a dia por orden del rey (o sea tu) en busquedas para obtener items, edificios nuevos y mejoras para tu ciudad y aventureros. El jueg tiene un replay value casi infinito, bonitos graficos para ser un juego descargable (muuuy bonitos) y mucho DLC para comprar y mejorar tu experiencia. Llegale y disfruta de un gran juego aun hoy en dia.

Cave Story

Otro gran juego indie que me ayudo a cambiar mi idea preconcebida de que los juegos que no provienen de grandes desarrolladores son malos (bueno, no todos). Desarrollado por solo una persona, el juego fue gratis durante mucho tiempo antes de ponerse a la venta en la consola de Nintendo, pero cuando llego y me arriesgue a comprarlo, entendi que el juego valia esa cantidad de dinero y mas. Desde entonces he comprado el juego otras dos veces para otras consolas de Nintendo y lo considero uno de los shooters side scrolling mas retadores del mundo, y con un mundo e historias mejor desarrolladas de todos. Montones de secretos, armas y hasta un jefe mega dificil que puedes encontrar si quieres te esperan en este gran juego, tambien con mucho replay value y nuevas adiciones con respecto al juego original.

Okami

Una lastima no haber comprado el juego original en PS2, pues al no haber contribuido a eso, fui parcialmente responsable de que Clover, el estudio desarrollador cerrara sus puertas luego de este juego. A modo de tributo le di la oportunidad a Okami para Wii. Lo dire todo con estas palabras: es el mejor clon de Zelda que existe... incluso lo considero mejor en ciertos puntos que algunos Zeldas de ese tiempo y anteriores. El estilo grafico es hermoso, la historia es sensacional, conmovedora e inspiradora con montones de giros y que incluye muchas historias y leyendas japonesas pero cambiadas para el juego, ademas la musica con toque japonesa es muy buena. Y el gameplay con Wii aunque no se siente natural, una vez que te acostumbras estaras pintando en el lienzo que es tu pantalla con mucha facilidad y las batallas seran agiles y sumamente divertidas. Ahora es dificil de encontrar, pero intentalo, o bueno, en su defecto podrias comprarlo para PS3, la nueva version en HD.

Raving Rabbids TV Party

Los juegos de fiesta fueron dignos representantes no solo del Nintendo Wii, sino tambien de las demas consolas que copiaron el estilo de la consola de Nintendo. Este es uno de los mejores. Risas a granel con los amigos y familia que se sentaban con este titulo que ademas contaba con funcionalidad de la wii balance board integrada para jugar muchos minijuegos con tu trasero (en serio, el slogan del juego es "el primer juego que puedes jugar con tu trasero"). Los conejos de Ubisoft fueron sin duda las mascotas mas representativas de esta generacion de consolas, y sin duda son los mas caismaticos.

Fortune Street

Que Mario Pärty ni que chingados... Esa saga no ha evolucionado ni poquito desde su concepcion hace casi 15 años. Nintendo hizo muy bien en permitirle a Square Enix usar a sus personajes para otra entrega de la famosa en Japon serie Itadaki Street. Imagina Monopoly pero con un complejo (en apariencia) sistema de compra y venta de acciones en determinadas secciones del tablero para poner las cosas a tu favor. Las riñas por tiendas y distritos enteros en el juego son algo que ningun Mario Party podra igualar nunca, y la casi nula variedad de minijuegos permite que toda la atencion se concentre en hacer negocios. El mejor juego de tablero de la generacion lo hizo Square Enix y lo hizo solo, agregando personajes de Nintendo a la mezcla y ya. Lo unico malo: desbloquear todo es muy dificil pues el CPU hace mucha trampa, pero una vez desbloqueado todo el juego con los amigos (que puede durar hasta 4 horas) es inalcanzable en diversion para todos los demas videojuegos del estilo.

The Last Story

Seguimos con el RPG que creo mas altas expectativas que Xenoblade. Si las cumplio o no ya es cosa de cada quien. Con esos graficos, personalizacion de personajes (en cuanto a vestimenta y armamento) y gameplay completamente unico e innovador yo si considero que el juego cumplio de mas con su premisa. Su pedigree no es de dudarse: Hironobu Sakaguchi y Nobuo Uematsu participaron en el para entregar un juego RPG unico y exclusivo para Wii. Espero que no sea verdaderamente la ultima historia.

Final Fantasy IV: The After Years

Un RPG que se penso no vendria a America jamas. Su estructura por capitulos hizo que disfrutaramos el juego como ningun otro, pues le dedicabamos tiempo a un limitado numero de capitulos por mes, hasta su inevitable e increible final meses despues. El juego fue caro en su tiempo, pero conocer el final de la historia de Cecil y su familia y amigos nuevos y viejos, y obtener respuestas a muchas preguntas de la saga entera de Final Fantasy valia el precio sin duda. Su aparicion para PSP el año pasado hace de este juego un poco menos indispensable, pero si no tienes PSP, y eres fan de Final Fantasy 4 debes jugarlo completo.

Super Paper Mario

La premisa es muy buena. Bowser y Peach por fin se casan! Esperen... algo no esta bien... Un terrible poder que amenaza con destruir al universo entero ha despertado gracias a la boda mencionada a manos del conde Bleck y su libro magico. Depende de Mario ir a Flipside en una dimension alterna y restaurar todo a la normalidad. No es un RPG tradicional, yo lo clasificaria como un RPG Aventura-Plataformero. Los personajes suben de nivel, pueden usar habilidades propias y items especiales, y puedes cambiar la perspectiva del escenario de 2D a 3D para descubrir secretos y caminos alternos para encontrar la salida de 8 mundos con 4 niveles cada uno, acertijos y jefes al estilo Paper Mario. La historia es conmovedora y muy profunda, aunque yo creo que menos profunda que Thousand Year Door. Un juego buenisimo que amas u odias.

Super Mario Galaxy

Muchos argumentaran que el 2 trae muchas cosas que lo hacen superior a este, pero MG trajo por primera vez a Mario a los confines del universo y lo hizo con estilo. Bello motor de fisica que nos permitio jugar en plataformas como nunca antes, mundos coloridos y graficos que rivalizaban sin ningun problema con consolas mas poderosas como el PS3 y Xbox 360. Su estilo y gameplay REVOLUCIONO las plataformas. Ademas es el primer Mario con una historia decente... que digo decente? una historia hermosa y llegadora directo al corazon, algo inesperado para un juego de plataformas de Mario.

The Legend of Zelda: Skyward Sword

Nintendo quizo con el Wii cambiar para siempre la forma en que se jugaban los videojuegos. Hasta la salida de este juego no lo habia logrado al 100%. Los movimientos con el control de Wii fueron perfectos, 1:1 pero con poco menos rango de movimiento para que el juego no fuera cansado. El estilo grafico es hermoso, una gran combinacion de los graficos de Wind Waker con Twilight Princess, creando un efecto de acuarelas en personajes, escenarios y fondos, y que yo considero los mejores graficos no solo del Wii, sino de Ps3 y Xbox 360 tambien. La musica orquestal es muy buena y en verdad le da un sentimiento especial a la saga... y que sella el trato? la historia, los origenes de la legendaria espada maestra, los origenes del heroe del coraje, la princesa de la sabiduria y el lo que sea del poder, la trinidad y los inicios de la Leyenda de Zelda. Nintendo lo logro con este juego, Revoluciono para siempre la industria.

El Nintendo Wii es la consola mas popular de todos los tiempos, rompio esquemas y nos dio experiencias que de otro modo no habriamos disfrutado jamas. La innovacion es parte de Nintendo y con su consola con nombre codigo "Revolution" logro precisamente eso: revoluciono nuestra industra, revluciono generos, revoluciono estilos y aun con un nombre tonto que algunos men child encuentran gracioso fue la mejor consola de la generacion. Abramos espacio a lo nuevo y celebremos que al termino de este post, el Nintendo WiiU estara a la venta por fin. A disfrutar la nueva generacion de consolas con una nueva era chicos. Un abrazo a nuestra consola blanca que nos dio muchos momentos de felicidad!


miércoles, 7 de noviembre de 2012

Paper Mario: Thousand Year Door - REVIEW

A unos cuantos dias del lanzamiento de Sticker Star hoy me toca hablar del Paper Mario que considero el mejor de todos, aquel que saliera para Nintendo Gamecube, la fallida consola de Nintendo de 128 bits. El titulo retuvo muchos elementos de su predecesor, pero mejoro su formula, se esforzo en crear un mundo mas vivo y donde todos los elementos (personajes, mundo, historia y gameplay) embonaban de una manera que el titulo anterior no logro.


Graficos
Como mencione al inicio, el universo de PMTYD es de papel, es decir, graficos 2D, pero combinado con ambientes tanto 2D como 3D, como su predecesor. Aunque si estas familiarizado con los graficos de N64 sabes que el primer PM se veia mal mal gracias a la poca capacidad grafica del sistema. Los modelos de personajes eran agradables pero la calidad y resolucion que se podia mostrar en el aparato dejaba mucho que desear.

Eso se corrigio en este titulo, ya que con el poder de procesamiento del sistema se mostraron efectos bastante agradables para el 2004, que muchos podrian restarles importancia por ser en 2D. Algo que se veia muy seguido y que llamaba mucho la atencion por lo atractivo era la capacidad del Gamecube de mostrar en pantalla cientos de enemigos a la vez, ya sea en batallas o en el campo, sin que se alentara ni poquito el juego. Como dije, muchos podrian restarle importancia, pero es algo que debio verse en su momento para entender lo que digo.

Ademas de eso, los graficos se mostraban en alta resolucion y por ser en 2D aun hoy en dia se ven geniales. La variedad de enemigos, NPCs y personajes jugables era enorme tambien y junto con lo que mencione de graficos en alta resolucion el juego se convirtio en un festival visual.

Los efectos especiales no son nada para escribir a casa, aunque son muy bonitos, son bastante sencillos. Lo que si merece una felicitacion es la variedad de animaciones por personaje, y lo lindos que son los graficos de personajes y lugares. Cada escenario tiene su encanto, y se corrigieron problemas importantes con la presentacion del juego anterior. Los escenarios ahora tienen fondos y son parte integral del sistema de juego, pues podias ir hacia los fondos en ciertos lugares y descubrir secretos en la distancia, ademas de que muchos detalles agradables se encuentran en los escenarios y la observacion te permite encontrarlos con facilidad.

Algo en lo que debo hacer incapie y que ya mencione en este apartado es lo bonitos que los personajes se ven. Paper Mario nos dio como acompañantes de Mario a enemigos clasicos y no se trabajo mucho en su imagen ni en su historia, Thousand Year Door llego a corregir eso. Mario aun es acompañado por enemigos de viejos juegos pero con diseños y personalidades unicas, en esta ocasion no son cascarones de personajes para llenar un especio de juegos RPGs clasicos, ahora son personajes de verdad, en toda la extension de la palabra, personajes con diseños agradables, motivaciones y animaciones que van con sus actitudes. Es simplemente encantador.

Nintendo e Intelligent Systems echaron la casa por la ventana en el apartado grafico, el juego esta lleno de detalles en escenarios y batallas, detalles a los que debes poner mucha atencion para sacar ventaja a todas las bondades del gameplay del juego, pero de eso hablare un poco mas adelante.

Sonido
No se que paso con Yuka Tsujiyoko en este juego, pero se le debe felicitar tambien por la manera en la que mejoro su habilidad para componer musica. Muchos podrian confundir (como yo lo hice) su estilo en este juego con el de Yoko Shimomura, pero no se confundan, esas bellas notas salieron de Yuka.

Continuamos con la tradicion que Tsujiyoko instauro en el primer Paper Mario: Musica individual para cada jefe en el juego, y montones de canciones para cada escenario, calabozo y situacion. Aun cuando la musica es de sintetizador es de excelente calidad, y (de nuevo) puedes confundir algunos temas con musica con instrumentos de verdad.

El juego obviamente no tiene voice acting, pero se compensa por la gran cantidad de sonidos y animaciones que el juego trae a la mesa. Cada salto, cada martillazo, cada giro, cada accion de los personajes en pantalla lleva consigo un efecto de sonido para enfatizar lo que vez en pantalla de una forma comica. Mucho fan service en general en el apartado musical y de sonido. Abre tus oidos y disfruta cada instante de esta experiencia, porque muchos de esos temas solo los escucharas una vez en todo el juego y son en verdad brillantes.

Gameplay
Si ya jugaste Mario RPG o Paper Mario tienes la idea basica del juego, aun asi tratare de ser breve en lo tipico y enfatizare las cosas nuevas.

Thousand Year Door usa un hub como el primer PM, en esta ocasion un pueblo lleno de malvivientes llamado Rogueport. El juego consiste en ir a los lugares que tienes disponibles segun dicte la historia resolviendo acertijos con la ayuda de las habilidades de Mario y sus compañeros, entrando en batallas por turnos donde oprimir botones con timing en medio de atques y habilidades especiales es vital para vencer y ganas bonus adicionales, resolver los problemas de las areas especificas, reclutando normalmente a un nuevo personaje por area, vencer al jefe del escenario y obtener un objeto que Mario necesita para avanzar a la siguiente area.

Al final, debes volver al hub, comprar items, badges, mejorar a tus personajes subiendo su nivel para que ocasionen mas daño, reciban menos (pues ahora ellos tambien tienen HPs) y aprendan nuevas habilidades para ayudarte en el combate. Mario sube de nivel igual que en el titulo anterior, recolectando Star Points, y permitiendote escoger una mejora en HP, FP y BP (para equipar badges). Despues entras a la camara con la mencionada "Thousand Year Door", y con el artefacto que encontraste, se te indicara la siguiente area a la que deberas viajar, donde encontraras nuevos retos, acertijos, personajes y cosas por descubrir.

Ahora lo nuevo. Para empezar la seleccion de badges es enorme ahora, y las combinaciones que puedes crear son infinitas. Puedes encontrar la combinacion para hacer un Mario que eliminara a cualquier enemigo con 5 saltos bien dados, o puedes crear un Mario un poco debil pero con un arsenal de movimientos enorme, ademas, puedes equipar badges que afectaran a tus compañeros tambien, mejorando su HP, su ataque, y cambiando y agregando comandos a su seleccion limitada, que continua siendo de 4 movimientos por personaje.

Tus personajes nuevamente suben de nivel 2 veces, y para subirlos necesitas encontrar "Shines", 3 para subir un nivel a uno de ellos, mejorando sus stats, y otorgandole una nueva habilidad, que ahora estan mejor implementadas, haciendo utiles a todos los personajes del juego, y haciendo viable cualquier combinacion de personajes al final del juego, cosa que no era posible en el titulo anterior. El juego esta mucho mas balanceado en todas las areas, haciendolo mas disfrutable y entretenido.

Las batallas agregan una capa de estrategia y un poco de aleatoriedad a la formula. Las batallas seran en un teatro con capacidad limitada de asientos, en los que se sentaran personajes a ver tu pelea. Entre mas emocionante sea la pelea, mas publico tendras. Ahora, el publico te otorgara puntos que se usaran para llenar una barra con la que podras ejecutar poderes especiales (parecidos a los Star spirits) que ganaras conforme juntes crystal stars. Estos mejoraran si oprimes los botones de accion en momentos especiales, haciendo "stylish moves", donde los personajes se luciran emocionando al publico haciendo mas facil realizar habilidades especiales. Cuidate de los asistentes al teatro, pues aunque a veces habra personajes que te arrojaran items para recuperar HP u otras, a veces habra enemigos que te arrojaran rocas u otras cosas, y debes bajar (con el boton X) al publico par deshacerte de ellos. Ademas cosas del escenario caeran, como lamparas (confundiendo a Mario), humo en el escenario (haciendo que los ataques conecten con menos frecuencia) y demas.

El juego entra en muchas de las normativas de un RPG tradicional, con montones de areas por encontrar y secretos y tesoros por descubrir, retos adicionales y post game, y hasta un personaje adicional que puedes reclutar si cumples con los requisitos necesarios.

Mario gana la habilidad de transformarse a si mismo en diferentes vehiculos de papel conforme encuentras cofres especiales en el mapa, permitiendote el acceso a lugares importantes para la historia y otros opcionales con grandes recompensas.

El juego hace su historia mucho muy diferente de capitulo a capitulo y esta es una de las grandes bondades del juego y lo que lo hace el mas especial de todos los PM. No todo es pelear en este juego. A lo largo de su historia pelearas en un coliseo como luchador profesional haciendote de fans y beneficios mientras resuelves un misterio que te pondra los pelos de punta y te hara dudar de todos, incluso en otro capitulo lucharas por recuperar tu identidad que fue robada por un doppleganger engañando a tus amigos y poniendo la mision entera en peligro... mi capitulo favorito involucra lo que seria un placentero y relajante viaje en tren por tres dias y 2 noches, de no ser por que extraños sucesos estan ocurriendo en el tren... personas desaparecidas, obstaculos inesperados y muy pocas peleas, creando la atmosfera adecuada de suspenso como ningun juego de Mario te ha transmitido jamas.

La historia del juego te permite ademas experimentarla desde el punto de vista de Peach y Bowser. Y aqui es donde se pone aun mas interesante. Los segmentos de Bowser son mas que nada comicos y contienen un minijuego de plataforma en escenarios iguales y/o parecidos a los del primer Mario Bros. Bowser puede hacerse grande comiendo carne y puede hacerse invencible de la misma manera. El chiste es llegar a la bandera y concluira el divertido segmento.

Peach se juega diferente, muy parecido a como se usaba en el primer Paper Mario. Ella resolvera acertijos y participara en minijuegos, pero que tienen que ver con la historia, una muuuuy conmovedora y de peso en el guion del juego, no usandolo solo como pretexto para alargar el juego. Lo mejor es que ambos segmentos, de Bowser y Peach no te sacan del ritmo del juego, sino que mejoran increiblemente la experiencia, y de nuevo debes vivirlo para comprender que tan profundo es el gameplay y el guion del juego.

Historia
Hace miles de años existio un maravilloso y utopico reino que gozo de gloria. Todo parecia que seria prospero para los habitantes del lugar, pero un dia un extraño fenomeno acabo por hundir bajo el mar a la hermosa ciudad... con los siglos la memoria del lugar se convirtio en leyenda y sobre los restos de la ciudad se construyo un lugar llamado Rogueport, que actualmente es una ciudad donde ladrones y villanos se esconden de la justicia, creando un paraiso para el crimen, mafia y contrabando...

Peach y su guardian, Toadsworth llegan a este lugar llamado Rogueport en lo que le dan mantenimiento a su barco, y como es costumbre la princesa se aleja de su guardian que no la deja en paz ni un momento. La princesa llega frente a una vieja y amable vendedora que le ofrece un sinfin de productos magicos de eras perdidas en el tiempo, pero algo llama la atencion de la curiosa princesa: un pequeño cofre cerrado. La viejita le dice que esa caja es muy especial, que ha permanecido cerrada durante siglos, y que solo una persona con un corazon puro puede abrirla. Asi como asi, el corazon de la princesa hace que la caja se abra ante la mirada atonita de la anciana.

Mario recibe una carta de la princesa Peach junto con el mapa que encontro dentro de la pequeña caja, diciendole lo divertido que seria que ese mapa los llevara a un tesoro escondido. Le dice que lo espera en Rogueport para buscar el tesoro juntos. Pero al llegar al pueblo, la princesa no se encuentra por ningun lado, Mario rescata a una joven Goomba que esta siendo atacada por un extraño, y ella al ver el mapa de Mario lo lleva con su profesor de la universidad en el mismo pueblo, que se encuentra estudiando la leyenda de la puerta de los mil años, una puerta en las ruinas de la ciudad sobre Rogueport que guarda un gran secreto y al parecer el mapa que Mario ahora posee es parte integral para ver que hay detras de ella.

Mientras Bowser recibe noticias de Kammy Koopa que Mario se encuentra en Rogueport y que la princesa Peach se encuentra desaparecida... sabiendo que el es el unico que puede raptar a la princesa, decide ir a buscarla... ademas, quiere saber que trama Mario...

Finalmente Peach se encuentra en un lugar extraño, rodeado de aparatos y tecnologia, y fuertemente custodiada por una extraña fuerza de seres que jamas habia visto... el lider, Grodus quiere el mapa que la princesa saco de la caja para poder accesar a la puerta de los mil años, pues cree que tras ella habra algo que lo ayude a conquistar el universo entero... Peach recibira una ayuda inesperada en este extraño lugar en el que se encuentra, y posiblemente, el amor...

Al mismo tiempo, sus asesoras, las Shadow Sirens (tres hermanas, una de las cuales era la viejita disfrazada) estaran siguiendo muy de cerca a este sujeto llamado Mario, quien encuentra la forma de que el mapa le indique la ubicacion de las 7 estrellas de cristal, que unidas le permitiran abrir la puerta de los mil años, mientras busca a Peach por todos los confines de la tierra.

La historia es simplemente impresionante para un juego de Mario, e incluso la considero mejor que la de Super Mario RPG : Legend of the Seven Stars, y eso que veo a este ultimo juego con nostalgia googles, y ya saben que eso es muy dificil de hacer a un lado. Animense a conocer y jugar este titulo, por favor, no se arrepentiran.

Conclusion
Es facil para mi recomendar este juego incluso solo por la historia. Esta tan bien escrita y traducida que te sacara mas de una carcajada por aqui y por alla... segmentos enteros los recordaras por siempre como algo de lo mejor en cuanto a guiones que cualquier juego de cualquier compañia o sistema que haya existido te podra ofrecer. Ademas del guion, el gameplay rebosa de carisma, las peleas estan llenas de accion y detalles que las hacen memorables y el nivel de atencion que debes poner te atrapa. La presentacion tanto grafica como musical es top notch y perdura hasta estos dias de HD. No puedo halabar bastante a este juego, haste un favor, buscalo, compralo, juegalo en tu Wii o GC... o espera a ver si el juego aparece en VC del WiiU, que a estas alturas es mas que probable que eventualmente lo haga... pero para que esperar con tantos medios para jugarlo hoy en dia?

PAPER MARIO THOUSAND YEAR DOOR : 10/10
+Excelente presentacion y sonido
+El guion es de las cosas mas graciosas jams hechas
+Muchas cosas por hacer y encontrar
+Personajes entrañables
-Dificil de superar para cualquier Paper Mario

martes, 6 de noviembre de 2012

Paper Mario - REVIEW

Estamos a unos cuantos dias del lanzamiento de la mas nueva entrega de la saga RPG de Nintendo y Mario: Paper Mario. El nuevo capitulo de esta saga es exclusiva del Nintendo 3DS,y su subtitulo es "Sticker Star". En este titulo nuevo usaremos el poder de los stickers para salvar al reino hongo probablemente del malvado Bowser. El gameplay esta increiblemente cambiado y aunque me acercare al titulo con precaucion lo espero con ansias. Aun asi, se extrañaran elementos de un RPG tradicional como las subidas de nivel y mejora de stats, ademas de badges y personajes auxiliares que este juego trajo al universo de Mario.


Bien, para el ojo entrenado, Paper Mario es un RPG demasiado sencillo e infantil, y en ciertos puntos definitivamente lo es, no es un juego para los fans de RPG de antaño. Aun asi, Nintendo logro hacer un buen juego que sento las bases para la saga Paper, y que nos ha entregado mejores juegos para Gamecube y posteriormente para Wii, tanto en gameplay como en storytelling, y donde se han corrido mayores riesgos para la "segura" franquicia de Nintendo.

El juego original salio para Nintendo 64 en el año 2001 en America, fue desarrollado por Intelligent Systems, consiste en 8 capitulos, y dura cerca de las 30 horas. Comenzamos con el retro review de este clasico de Nintendo entonces.

Graficos
Aun cuando nunca hayas visto el juego en accion, supongo que el titulo revela bastante. Este juego de Mario se ubica no se si en un universo alterno o en una reinterpretacion del reino Hongo, pero todo lo que existe en este universo esta hecho de papel... desconozco tambien cual fue el sentido de crear un mundo de papel, cuando el reino hongo jamas se habia visto asi y tal vez se podian elegir otros modos de mostrar al mundo de Mario, pero supongo que Nintendo quizo alejarse por completo de la imagen que Squaresoft creo en 1996 con Super Mario RPG.

Bien, mientras que los escenarios y elementos del mismo estan hechos en 3D, los personajes principales y secundarios, asi como enemigos estan hechos como de papel, en 2D, super delgados, y que en conjunto crean un mundo vistoso y agradable, para ser un juego de Nintendo 64... El poder del sistema podia dar para mas y se decidio ir por un estilo minimalista.

Los efectos de ambientes (como de estrellas fugaces en un punto en especial) son bastante sencillos, y se nota que no se trabajo demasiado en ellos, asi como las animaciones de magias y habilidades, son muy parecidas unas de otras, y realmente debo decirlo asi, carecen de encanto de su predecesor.

Los escenarios son muy sencillos y pequeños, les faltan detalles. Son como los escenarios de Mario RPG pero cuando estos lograron verse graficamente impresionantes para la epoca, las areas independientes pegadas unas a otras por "puertas" mientras el fondo es completamente inexistente es poco atractivo en este juego.

Donde si el juego gana muchos puntos es en las hermosas animaciones de los aliados y enemigos. Los compañeros de Mario, aunque simples enemigos clasicos de la saga de Mario Bros con detalles adicionles, estan llenos de vida aun con las pocas habilidades a la disposicion de cada uno, y son encantadores. Lo mismo para los enemigos, pequeños o de media pantalla, las animaciones de dolor, de enojo y de ataque son unicas, y aunque tienes tu tipico palette swap por aqui y por alla, el juego luce en este apartado. Ademas de eso, el juego carece de algo que llame la atencion graficamente, y por sus graficos transmite una vibra muy infantiloide, que no logra encontrar equilibrio en este juego, a diferencia de sus sucesores.

Sonido
Va a sonar muy negativo, pero aguanten: No soporto el "soundtrack" de Paper Mario. El 90% de sus canciones parece una combinacion de sonidos midi que no logran crear una tonada. Yuka Tsujiyoko se encargo de crear montones de canciones que van mas acorde con la musica de fondo de un programa infantil para niños estupidos (como Dora the Explorer) que en un juego RPG. De nueva cuenta esto se le puede atribuir al hecho de que posiblemente se pensaba que este juego era para niños, pero no es pretexto luego del increible soundtrack compuesto por Yoko Shimomura para Super Mario RPG.

Eso no significa que todo el soundtrack es malo. Algunos temas me agradan bastante y han logrado permanecer como temas consentidos en mis reproductores musicales a traves de los años. Algunos de ellos son los temas de Bowser, las batallas finales incluidas, y algunos temas regados por aqui y por alla, pero no esperes mucho musicalmente del titulo.

Gameplay
Recuerdan lo que dije de que Nintendo e Intelligent Systems quisieron apartarse por completo de lo creado por Squaresoft? Pues no solo lo hizo para mal en el estilo grafico y en el musical... afortunadamente donde no se equivocaron fue en el gameplay, y aunque en este titulo se siente un poco "rustico" por llamarlo de un modo, en entregas posteriores se mejoro casi todo el sistema de juego.

Bien, para empezar, aunque el juego tiene muchos pueblos y locaciones regadas por aqui y por alla, este tiene un hub, en el que encontraras las tiendas que necesitaras por el resto del juego. En el pueblo podras comprar badges, items y demas, y podras dirigirte desde ese lugar a los diferentes puntos de importancia en la historia de este juego. Conforme termines capitulos, nuevos lugares se abriran para que puedas continuar la historia.

Bien, el juego se creo como una primera aproximacion a los RPGs, asi que esta un poco limitado en muchas cosas. Para empezar no hay puntos de experiencia como tal, sino star points que se te dan al terminar una batalla. Al juntar 100 SP Mario subira un nivel, y podras elegir subir 5HP, Subir 5FP o subir 3BP. Los Hps es la energia de Mario, si llega a 0 perderas el juego, los FP son los puntos que te permiten usar badges, y los BPs son los puntos que te permiten equipar Badges desde el menu del juego. El maximo nivel de Mario es 27, y conforme subas niveles obtener star points se hace mas y mas dificil.

Bien, como dije, el juego es lineal y la progresion esta determinada por el guion del juego. No puedes visitar los escenarios como quieras, hay un orden y debes de seguirlo. El juego tiene puzzles ligeros y para resolverlos deberas leer pistas que los NPCs te daran o que estaran regadas por el mapa. No esperes acertijos muy dificiles, recuerda el publico del titulo.

En el mapa encontraras enemigos que si te tocan iniciara la batalla, pero puedes iniciar con ventaja si saltas sobre o golpeas con el martillo a tus enemigos... aunque tus enemigos pueden hacer lo mismo contigo. Las peleas son por turnos, y siempre golpearan primero Mario y su compañero, y posteriormente atacaran los enemigos, asi que planea bien tus movimientos con anticipacion, porque increiblemente, el inventario es limitado y recuperar tus HPs se vuelve problematico en ciertos momentos.

Tienes varias opciones de ataque. Para empezar tienes el clasico "Jump", que sirve contra enemigos sin picos en la espalda. Tienes "Hammer" para golpear enemigos con picos, tienes los movimientos especiales que se obtienen al equipar bagdes en el menu del juego, y estos son movimientos como "Super Jump" que te permite saltar varias veces sobre los enemigos. Ademas tienes la posibilidad de usar Star Powers, que se obtienen conforme terminas capitulos del juego, y que pueden desde curarte hasta hacerte mas fuerte y resistente a ataque de los enemigos.

Tus compañeros se uniran a ti tambien conforme avancen los capitulos del juego y suben de nivel solo dos veces y lo hacen conforme encuentras en el campo Super Blocks. Estos los hace mas fuertes y les enseña una habilidad adicional cada vez.

En batalla tus compañeros solo resisten un golpe, y si no logras defenderte de forma adecuada, seran inuutilizados un par de turnos. Las habilidades de tus compañeros van desde curacion y estatus beneficos para Mario, hasta ataques multiples para causar daño masivo. Ahora hablare de un tema importante en el combate: Timed Hits.

Al igual que en Super Mario RPG, el combate se hace mas divertido y el juego mas sencillo cuando masterizas este sistema. Cada habilidad y ataque del juego lleva consigo un patron en el que debes presionar uno o varios botones para incrementar su poder o golpear mas veces al enemigo. Con el ejemplo del Super Jump que mencione antes debes presionar el boton A justo en el momento en el que Mario cae sobre el oponente para golpearlo varias veces. Otras habilidades, como Tattle de Goombario debes presionar el boton A solo una vez para maximizar el efecto de la habilidad, que en este caso es revelar informacion del enemigo.

Asi es durante todo el juego, y las badges que equipas y los cambios que haces de personaje en ciertos momentos para adaptarte a las distintas situaciones del juego mantienen fresca la experiencia, ademas de que la gran cantidad de badges por encontrar en el juego permite crear tus propias combinaciones, y tener un abanico amplio de movimientos, mientras que el limitado numero de BPs (badge points) hace que pienses bien cuales seran esos movimientos que tendras a tu disposicion en determinado momento.

Ademas de esos comandos que ya mencione en batalla, puedes defenderte, cargar tu Star Power (para usar espiritus) y cambiar de personajes en cualquier momento de la batalla.

El juego te otorga mejoras automaticas a tus armas, que son zapatos y martillos, asi que no te preocupes por eso y solo concentrate en encontrar bagdes nuevas. Esto le quita tracendencia creo yo, pues cual es el chiste de mejorar tu equipo si es progresion natural y no por tus propios meritos... pero bueno, es algo inevitable.

El juego tiene montones de cosas por encontrar, por ejemplo Star pieces, con las que podras conseguir badges especiales, ademas de que hay enemigos secretos por aqui y por alla con buenas recompensas si logras derrotarlos... aun asi el juego no tiene contenido post play ni nada que te haga jugarlo mas de una vez, cada vez que lo juegas la experiencia es casi la misma: subes de niveles en los mismos lugares casi siempre por lo controlado del ambiente, quiza lo unico que cambia es el orden en el que encuentras algunas badges en distintos momentos y ya, lo cual es decepcionante.

Historia
La princesa Peach ha invitado a los hermanos Mario al castillo a una gran fiesta. Todo procede como un dia tranquilo en el reino hongo, por lo que es de esperarse que el rey Bowser este cerca... lo que nunca se sabe es que tan cerca puede estar...  Cuando Mario va a saludar a la princesa lo impensable pasa: El castillo comienza a elevarse hasta el cielo, y quien esta atras de esta situacion es Bowser, que con la ayuda de su sirviente Kammy Koopa logro entrar a Star Haven, encerrar a los 7 espiritus de las estrellas y apoderarse del legendario Star Rod, que le puede cumplir a su poseedor cualquier deseo. El deseo de Bowser? Vencer a Mario. Su deseo lo hace invencible, y como si nada aplasta a Mario y lo arroja del castillo, secuestrando a la princesa con todo y su palacio.


Mario es contactado por los 7 espiritus de las estrellas, quienes le explican a Mario que solo con su poder combinado pueden anular el poder del Star Rod, dandole a Mario segundos de ventaja para poder vencer a Bowser. Es asi como Mario emprende el viaje por todo el reino hongo, para encontrar y vencer a los sirvientes del rey Bowser y liberar a los 7 espiritus de las estrellas.

Conclusion
Super Mario RPG sento las bases para la genial saga "Mario and Luigi" (siendo estas secuelas directas del legendario titulo). Mientras, Paper Mario separo su existencia del titulo mencionado como una cama de seguridad para proteger al personaje en caso de que todo fallara. Este juego logro separarse sin duda, pero entrego un producto que lejos de ser perfecto necesito de 2 juegos mas para hacerse un verdadero RPG, no solo en el combate, sino en todo lo que el genero conlleva: montones de sidequests, retos adicionales, sistema de combate intuitivo y lleno de cambios y una historia con giros y guion bien escrito.

A pesar de estos detalles negativos, el juego nos mostro que Nintendo siempre esta dispuesto a experimentar y tratar de mejorar sus IPs... y de no haber sido asi no nos habrian dado los siguientes dos juegos que reseñare en estos dias. Ademas, por 10 dolares lo puedes descargar para Wii, y es un precio increiblemente accesible por este titulo.

PAPER MARIO : 7/10
+Bonita presentacion
+Interesante sistema de combate
+Personajes encantadores
-Pesimo soundtrack
-Guion infantil y predecible

lunes, 5 de noviembre de 2012

The Last Story - REVIEW

The Last Story es junto con unos cuantos mas, de los titulos mas emblematicos del Wii. Hoy, a dos semanas del lanzamiento del WiiU por fin decido escribir mi review de este titulo, uno que junto con Xenoblade Chronicles fue para mi uno de los mas esperados para mi pequeña y obsoleta tecnologicamente consola blanca.


Bien, la historia del desarrollo del titulo en cuestion es una bastante sencilla y directa. Hironobu Sakaguchi, el padre de Final Fantasy lo dirigio al frente de su compañia, Mistwalker, y llamo a su amigo, el compositor principal del aspecto musical de Final Fantasy desde su concepcion, el maestro Nobuo Uematsu. El juego comenzo a desarrollarse en el 2009, y salio en Japon a inicios del 2011, por lo que su salida en America se hacia cada vez mas dificil, y mas con la salida de la siguiente consola de Nintendo en un margen de tiempo tan apretado. Sin embargo,  fue el 24 de agosto de este 2012 que XSEED (que han traido con anterioridad otros proyectos muy deseados pero de poco exito en ventas a America) saco el juego en nuestro territorio, con el doblaje europeo, y en pocas cantidades, asi que aun tienes tiempo de comprarlo antes de que el titulo sea raro y ademas caro.

Que tan buena resulto la espera? A continuacion los pormenores del juego.

Graficos
Ya saben lo que opino de los graficos de un videojuego. HD no significa "mejores graficos" jamas, por lo que Gears o Halo para mi siempre seran inferiores a los graficos de un juego de Nintendo Wii. Es una combinacion de buen estilo artistico y tecnica. En eso si puedo decir sin temor que este juego cumple. El juego esta plagado de diseños limpios en personajes y NPCs, con muchisimos detalles en sus caras, cabello, ropajes y armas.

Los graficos de este juego son los que mas se asemejaran a graficos HD en la consola de Nintendo. Son brillantes, con excelente efectos de iluminacion y efectos ambientales. Los elementos lucen muy bien, tanto el fuego en las lamparas, el agua en los arroyos, los petalos flotando en el aire en la isla magica de Lazulis. Los graficos tienen mucho "gloss", y en general tiene un toque un poco en "sepia", dificil de explicar pero muy agradable para los ojos, en general hace lucir al juego bastante bien, llamativo y como de los mejores juegos para el sistema.

El diseño de personajes y ropa es algo en lo que debo hacer incapie. Los personajes principales tienen todos caracteristicas que los identifican de los demas del juego y los hace unicos, algo que en un juego de este genero es importantisimo. Todos los personajes jugables, hombres y mujeres son muy atractivos tanto en diseño y en estetica, y sus ropas, que conforme los mejores mediante el sistema de "crafting" van obteniendo capas y capas extras de ropa, haciendo mas atractivos los diseños, y permitiendo la personalizacion al maximo de lo que usa tu personaje, pues puedes cambiar el color de sus ropas o armaduras en partes o en su totalidad, remover partes o agregar, por si quieres que tus hombres anden solo en calzones y las mujeres con montones de ropajes para que no se vea ni una bubi (eso hice yo, ewwww). Graficamente el juego no decepciona.

Bueno, si, solo un detalle, los escenarios son bonitos, pero muy pequeños, y las texturas de algunos lugares son de poca calidad, y contrasta mucho con los buenos efectos ambientales, enemigos enormes y personajes atractivos. Ademas de eso las habilidades y hechizos aunque impresionantes en tamaño, les falta un poco de detalle, pero por el estilo de juego puede ser un poco entendible... a eso llegaremos un poco mas adelante.

Sonido
Como ya dije al inicio, Nobuo Uematsu fue el encargado de crear el OST de este titulo, y mientras que Hironobu Sakaguchi logro capturar su parte del diseño de videojuegos de antaño y al mismo tiempo innovar al genero, Uematsu no tuvo tanta suerte.

El soundtrack no carece de rolas buenas, pero muchas son demasiado "new age" para mi gusto, mas rockeronas y menos epicas del estilo "Liberi Fatali". Aun asi hay de todo en este soundtrack, y mientras que tenemos los temas largos de calabozo, los temas de pelea contra enemigos normales bastante sencillo, algunos temas de jefe excelentes, el tema cantado demasiado meloso, y la rola de jefe final poco inspirada, se siente en general un poco vacio, y no logra conectarte como otros trabajos del famoso compositor.

El voice acting es maravilloso por el hecho de ser europeo (como Xenoblade Chronicles), y todos los personajes, desde el sencillo e inocente Zael, hasta el mas maduro y experimentado Dagran, pasando por la ms vulgar Syrenne, y la correcta Calista, el juego tiene de todo y los actores hacen un trabajo maravilloso representando a sus personajes, aun cuando notaste en este parrafo que el juego tiene muchos cliches de personajes en el.

Los actores secundarios y los de los villanos hacen un buen trabajo para darle vida a este mundo en conflicto. Comentarios de la gente en la ciudad son escuchados por tu personaje al pasar cerca de ellos, y cambian conforme avanza la historia par adecuarse a los sucesos del juego. Desde como al inicio las personas te ven con miedo por ser un mercenario, hasta cuando eres un heroe y te acercas a tu sueño de ser un caballero y se impresionan de verte en las calles. El juego logra crear un mundo vivo gracias a esto y es muy gratificante.

Gameplay
Describire el juego en pocas palabras y despues ire parte por parte: The Last Story es un TPS estilo Gears of War pero con espadas y magia. El juego te pone al mando del lider de un grupo de mercenarios, todos con capacidad de pelear con armas de corto alcance y algunos de usar magias de elementos y curativas. Solo controlas a Zael, el heroe de la historia, y sus amigos son soporte y controlas algunas de sus acciones de forma remota, pero en general, solo tomas decisiones tacticas y estrategicas controlando totalmente a un solo personaje.

El juego te otorga rapidamente el poder principal del juego, llamado "The Outsider" para fines de la historia, pero para el juego en si es llamado el sistema "Gathering". Con el, al presionar un boton, crearas un efecto de atraccion a todos los enemigos en el area, que pondran a Zael en la mira y lo perseguiran hasta acabar con el. Esta es tu herramienta personal a lo largo del juego y con ella puedes crear montones de estrategias personalizadas junto con las habilidades de tus demas personajes. Imaginate el escenario que voy a describir a continuacion.

Tienes a 3 personajes contigo: Yurick, Mirania y Zael. Tienes a tu alrededor pilares y una estructura circular en el centro del escenario. En medio hay 3 enemigos especialistas en combate cercano, mas adelante tienes un puente de piedra que conecta dos pedazos de tierra en una colina y sobre el puente un grupo de arqueros. Tienes muchas opciones. Puedes esconderte de los enemigos y atacarlos por la espelda buscando un camino alterno y despues de que los arqueros te vean atacar a sus amigos, esconderte detras de un pilar o un poco de escombro y sacar la cabeza mientras los enemigos recargan su arco, para usar el arco de Zael, apuntar tranquilamente y hacer unos cuantos headshots, mientras los otros dos personajes usan magia de soporte y de ataque a su propio ritmo. La otra opcion es como sigue y es lo ideal:

Llegas por detras de los enemigos en el centro del escenario, y activas Gathering, para que cuando los arqueros y espadachines te vean, ataquen a Zael. Mientras atacas a los enemigos a tu propio ritmo con el, en un rato que tengas libre escondete entre los escombros, observa tu entorno, analiza el puente a la distancia, y haz que Yurick lo destruya con Flare, haciendo daño a los enemigos con la magia de fuego, y ademas haciendolos caer al abismo. Al ser arqueros, los enemigos no resisten mucho. Para terminar, deja oprimido el boton de ataque con Zael, el tiempo se parara unos segundos, aparecera una mira en el mapa y veras todo con vista desde arriba, apunta al circulo rojo que la magia de Yurick dejara en el area, y Zael correra hacia el, y con su habilidad Gale, disipara el circulo, hara daño a los enemigos cercanos con atributo de fuego, y bajara sus defensas, con lo que podras eliminar mas facilmente a culquier enemigo que quede.

El juego es mucho mas dinamico que tu RPG tradicional, pues depende de muchos elementos y se ajusta a tu estilo de juego. Ya sea que te guste atacar head on a tus enemigos, o que te guste algo mas tactico, basandote en esconderte en las sombras y sorpenderlos, si lo que quieres variedad, este no te dejara abajo.

Los personajes tienen habilidades propias y todas pueden ser activadas por ti una vez que consigues la habilidad y tu barra de Skill se ha llenado lo suficiente. Si lo deseas, puedes dejar que ellos usen sus habilidades conforme tengan la oportunidad, pero ese no es el chiste del juego. Cada uno tiene sus especialidades. Yurick es un mago que usa mas magias de fuego, Mirania usa magias curativas y regenerativas, y Lowell usa magias de hielo. Ademas de su especialidad, los personajes tienen otro par de habilidades de soporte o para minimizar las defensas de los enemigos, o magias que pueden voltear efectos de hechizos de los enemigos para afectarlos a ellos. Cada uno es diferente, y lo ideal seria que pudieras armar tu equipo como quieras, pero el juego es medio lineal y no te permite  hacerlo, para cada seccion del juego, tienes un equipo establecido y no puedes cambiarlo, asi que es un punto menos.

Zael es el personaje con habilidades mas directas para afectar el combate. Ademas de Gale que disipa circulos y afecta a aliados y enemigos de distintas maneras, tiene otras habilidades mas vistosas como Vertical Slash, que para activarse debes correr contra una pared o estructura fija, para que Zael salte en el aire, selecciones un area o un circulo magico, y ataques con la fuerza de la caida a enemigos cercanos e incrementes aun mas los efectos de las magias de enemigos y aliados. Otro movimiento especial de Zael es slash, con el que si te escondes detras de un muro y activas la habilidad, Zael correra hacia un enemigo cercano y atacara por sopresa para causar daño mayor. Si juntas esa habilidad con Gathering, al perderte de tus perseguidores y atacar por sorpresa el daño que haras sera multiplicado por 5.

Finalmente, todos los personajes tienen un movimiento especial estilo limit break, que puede usarse una vez por pelea, y que causa daño masivo a personajes en un area o todo el escenario, dependiendo del personaje. El uso adecuado de estos movimientos puede cambiar por completo el destino de una batalla, asi que usalos con precaucion.

Ahora, el juego te otorgara experiencia para subir los niveles de tus personajes (todos los personajes ganan experiencia, asi que no te preocupes), dinero, y items para mejorar tus armas y armaduras, para completar quests y demas cosas. Las primeras cosas son innecesarias de explicar. Es el sistema de crafting para mejorar armas y armaduras es lo mejor.

Todas las armaduras son iguales al inicio, te ofrecen un poco de proteccion y hasta ahi, y hay pocos tipos. Ve con  un blacksmith y dale items y dinero para que mejore tu equipo, incrementando dependiendo del tipo de armadura los puntos de defensa y defensa magica, ademas de otorgar habilidades pasivas secundarias y otras ventajas, de nuevo, dependiendo de las armaduras que mejores. El sistema es muy directo y todo lo iras aprendiendo con la experimentacion, aunque algunos items son dificiles de encontrar y caros de comprar, asi que planea y piensa bien tus movimientos en el sistema, pues de lo contrario tus personajes se veran en desventaja al final.

Como mencione en el apartado grafico, puedes personalizar el look de tus personajes. Conforme mejores tus armaduras se iran agregando mas ropa y protecciones a sus looks, y tu decides si quieres dejarselos o quitarselos, cambiarles el color de una paleta amplia de colores y en general hacer que tus personajes se vean como quieras. La personalizacion siempre es un punto importante en estos juegos.

Las armas son iguales. Se incrementa su fuerza conforme las mejoras, ganan bonus especiales mayores entre mayor es su nivel (daño contra undead x 1.5 hasta x3 o mas, por ejemplo), pero hasta en eso es bastante lineal la progresion de stats, pues hay items para crafting que no podras conseguir hasta ciertos segmentos de la historia, por lo que sus habilidades quedan cerradas por cierto tiempo, lo que es una pena. Aunque al inicio los items pueden parecer escasos, puedes regresar a los calabozos, con mayor dificultad, para encontrar nuevos items, armas y armaduras que antes no estaban ahi, y aunque es completamente opcional, te dara ventaja mas adelante.

Finalmente, el juego te limita a una sola locacion: Lazulis Island. El mundo a diferencia de Xenoblade es bastante chico, los escenarios son muy lineales y si tienes prisa, puedes terminar cada escenario en poco tiempo. Hasta en eso me atrevo a compararlo con juegos TPS de actual generacion como Gears of War. No hay caminos alternos, debes cumplir objetivos para avanzar a la siguiente area, y si lo sumas con la mecanica de cubrirte y esconderte para sorprender a tus enemigos, suena como un shooter aburrido, pero con la mecanica de RPG, el ingenioso sistema de combte y la personalizacion de personajes hacen a este un RPG como ningun otro, uno que en verdad vino a revolucionar el genero.

Historia
El juego nos pone al mando de un grupo de mercenarios que fueron contratados por el Count Arganan, rey interino de Lazulis Island desde que su primo fallecio años atras, dejando a una hija sin la edad para poder gobernar la isla.

Al llegar a la isla, Zael y su grupo de amigos se enfrentan a una situacion dificil cuando una compañera, Syrenne muere en combate justo antes de llegar corazon de la ciudad, y al escuchar las plegarias de Zael para salvar a su compañera, una fuerza misteriosa conocida como "The Outsider" le concede su poder, con el cual puede revivir a su amiga y con una fuerza renovada vencer a las fuerzas de los no muertos que se aglomeran debajo de la isla.

Llegando a Lazulis, la tarea del grupo de mercenarios es proteger el palacio por si algo malo pasa en la ceremonia de compromiso de la princesa Callista y el principe Jirall, cuyo matrimonio le dara ventaja militar al apagado reino de Lazulis. Una noche antes sin embargo, Zael conoce a Callista, y esta roba el corazon del joven mercenario, sin saber quien es ella realmente. Al dia siguiente, la ve en el palacio y se da cuenta de quien se enamoro. El, listo para aceptar su lugar como un mercenario enamorado de la princesa y sabiendo que jamas podra tenerla, de repente de ve envuelto en el ataque de los Gurak, que raptan a la princesa, y el debe rescatarla del malvado rey Zangurak.

La historia del titulo se convierte en una de amor y aceptacion, mientras el heroe avanza hacia su sueño de convertirse en caballero, debe escoger si es eso lo que quiere realmente, o si quiere el amor de Callista... podra un sueño ser mas fuerte que el amor por una mujer?

Conclusion
The Last Story es un juego profundo y con buenas ideas pero con poco tiempo y espacio para probarlas todas. Aun asi es un juego maduro, el mas maduro para Wii que no incluye chorros de sangre sin sentido, con una historia muy bien llevada, con personajes, locaciones y momentos que se quedaran en tu mente por mucho tiempo. Aunque el titulo tiene cliches del genero, su gameplay viene a revolucionar los RPGs por su originalidad, su historia melosa y heroica y por ser uno de los ultimos juegos que valen la pena para el Wii. Esperemos esta no sea la ultima historia de Mistwalker en una consola de Nintendo.

THE LAST STORY: 9/10
+Bella presentacion
+Gameplay abierto segun tus gustos
+Mucha customizacion y sidequests
+Historia y personajes memorables
-Corto y lineal
-Musica poco inspirada



domingo, 4 de noviembre de 2012

Final Fantasy Dimensions - REVIEW

Los RPGs de iOS son experiencias en su mayoria incompletas. Mientras que juegos como Chaos Rings (1, Omega, 2) tienen historias tan profundas como las de un libro y graficos maravillosos, su gameplay es muy limitado, y otros RPGs alternativos como "Tower of Fortune", "Cthulhu Saves the World" y la saga "Zenonia" no se toman en serio en un area u otra aunque son juegos muy buenos.



Bien, pues septiembre marco el momento en el que por fin un verdadero Final Fantasy hizo su aparicion para la plataforma de Apple. No un Final Fantasy reciclado como FF1, FF2 o FF3, incluso el Tactics, que ya se encuentran en la appstore desde hacia un tiempo, sino un Final Fantasy especialmente diseñado para telefonos moviles.

Final Fantasy Dimensions es un juego que aparecio por primera vez en Japon hace un par de años para telefonos celulares, en un formato episodico parecido a la primera aparicion de Final Fantasy IV The after Years, en el que mes con mes se liberaba un conjunto de episodios para su compra. En esta ocasion no se tuvo que esperar nada para tener el juego completo, ya que desde el primer dia se encontraba el juego completo para su descarga, por un exorbitante precio de 360 pesos, haciendo a esta aplicacion el juego mas caro en la appstore. Vale la pena comprarse?

Graficos
No hay nada como la sencillez segun mi humilde opinion. Bueno, eso y los graficos 2D son parte importante de una experiencia RPG tradicional, que es lo que este titulo ofrece en todo sentido. Los graficos son en HD, y con lo que puedo compararlos con mayor libertad, es con los graficos de FF1 y 2 de iOS y de PSP. Los diseños de personajes y enemigos son de poco detalle, y como de juego creado con RPG Maker, les falta un poco de inspiracion, pero los graficos son limpios y brillantes, los fondos aunque estaticos son lindos, y el juego graficamente transmite una vibra muy parecida a Final Fantasy 5.
Ya que menciono a Final Fantasy 5, el juego comparte mas de una semejanza con el titulo que hoy nos ocupa, incluyendo el Job System, del que hablaremos mas a fondo adelante, pero que graficamente, la variedad de sprites por personaje y trabajo es bastante amplia, y realmente no vi dos diseños iguales, son bastante atractivos y diferentes uno de otro, y eso, para un nostalgico como yo, es grandioso, la forma en la que sientes que aun con un trabajo repetido por personaje, tu equipo es completamente distinto en el apartado visual.

Para cerrar con los graficos, las animaciones de habilidades y hechizos son muy buenas, debo decir que impresiona mucho su majestuosidad. Es muy distinto obviamente el nivel grafico de las magias de Final Fantasy XIII-2 y FF Dimensions, pero me atrevo a ponerlas al mismo nivel por la forma en la que se presentan tanto en 2D como en 3D. Siempre he considerado que es mucho mas dificil crear efectos atractivos en un juego 2D que en uno 3D, y este juego tuvo artistas muy buenos desarrollandolo.

Sonido
Muchos argumentaran hoy en dia que un Final Fantasy no es tal si no tiene musica de Nobuo Uematsu. Eso es falso como lo hemos visto en Final Fantasy 12, 13 y 13-2, juegos "muy FF" con otros compositores que han hecho grandes trabajos para esta saga.

En esta ocasion puedo decir que el OST es muy bueno aunque muy pequeño. El juego tiene pocas canciones para ser un Final Fantasy, y algunas canciones son muy cortas, pero tiene sus bondades. Por ejemplo, hay dos temas de pelea "normal", uno para cada grupo de heroes (de eso hablaremos mas adelante), 2 temas de jefes, temas de batalla especiales, y dos grandiosos temas de peleas finales. Ademas de eso, nuevos arreglos de temas clasicos, como "Final Fantasy", "Prelude", "Victory Fanfare" y mas, muy agradables todos.


Un detalle adicional es que por un costo adicional (algunos dirian que un poco alto) puedes usar el OST no arreglado, como si fuera musica de un juego de NES. Mientras que es un detalle muy agradable, hay una enorme discrepancia entre graficos y musica de este modo, asi que no lo recomiendo a menos que seas un coleccionista. El OST normal del juego es grandioso, con guiños a los juegos clasicos tanto en tonadas como en estilos, pero adaptados a las nuevas experiencias de Final Fantasy que hemos vivido en los ultimos años, con coros y temas orquestrales, e incluso, con un tema cantado al final del juego... asi o mas moderno?

Gameplay
Iniciamos: el juego original, como ya hice mencion al inicio, era episodico. Esto para los ya iniciados en este tipo de juegos le otorga al jugador ciertas bondades: encontrar absolutamente todo, jugar sin presiones de tiempo y apreciar todos los aspectos de la historia y absorber todo lo que sucede en el juego, incluso permite encariñarse con los personajes de un modo muy especial que solo aquellos que hayan jugado algo asi comprenderan.

Bien, que el juego este completamente abierto quita algunas de esas cosas, e incluso hizo que los desarrolladores cortaran cosas que hacen de los FF episodicos algo especial: Los Challenge Dungeons. El juego se convirtio en un juego RPG muy tradicional y aunque no muchos lo vean como algo malo, se siente en el pacing del juego aun cuando de este lado del charco no hayamos jugado el titulo en su forma original, asi que eso hace que yo le reste un par de puntos.

Dejando eso de lado, el juego es un RPG tradicional y lineal (viajas por el mundo accesando a nuevas areas, llegando a nuevos pueblos, comprando equipo, entrando a calabozos y demas) salvo en un detalle: los dos equipos de personajes. El juego te pone en el prologo al mando de dos diferentes equipos: Un grupo de amigos de toda la vida: Sol, Aigis, Glaive y Diana, cuyo rey les encomienda vayan al templo del cristal a revisar un problema con el objeto mistico. Al mismo tiempo, el juego te pone en el mando de un segundo equipo de esclavos del imperio Avalon: Nacht, Sarah, Alba y Dusk, que son enviados por el imperio a ROBAR el cristal al templo...

Luego del prologo, el juego te pone un capitulo al mando de un equipo.Este equipo tendra sus aventuras propias, conocera personajes y partes unicas del mundo, y al terminar el capitulo el equipo tendra acceso a un nuevo Job unico para ellos. Posteriormente usaras en el siguiente capitulo al otro equipo, que se enfrentara a retos distintos, nuevos personajes y enemigos se pondran en su camino, y al final ganaran un job especial para ellos. Eso se repetira hasta el ultimo capitulo, en el que los equipos se uniran y podras escoger a tu equipo como lo quieras (aunque los jobs continuan siendo exclusivos del equipo que los gano).

El modo de batalla es con ATB, es decir, con las barras que al llenarse le permitiran a tu personje actuar, y posteriormente elegir un comando, que dependiendo de su poder y alcance, llenara una barra adicional, que al completarse hara que tu personaje use la accion seleccionada. Pretty standard RPG stuff.

El equipo de pelea es de 5 personajes al mismo tiempo (4 de los personajes fijos y uno adicional que se unira por la duracion del capitulo y que tiene el job que ganaras en ese segmento de la historia). Al terminar la batalla ganaras experiencia, dinero y JP. La experiencia es basica, se usa para subir de nivel y aumentar parametros, el dinero para comprar armas, armaduras y hechizos (que deben comprarse con ambos equipos para usarse libremente), y los JP se usan para subir de nivel a los jobs equipados en los personajes. Cada nivel adicional de job te otorga un aumento de stats con ese job, o una habilidad ya sea pasiva o activa que puedes equipar desde el menu.

Al igual que Final Fantasy 5 puedes combinar las habilidades ganadas con uno u otro job y crear combinaciones como tu las quieras: un Ranger con habilidades de Dark Knight, un summoner con habilidades de Paladin, un Dragoon con habilidades de Bard... Las posibilidades al igual que en ese juego son infinitas y eso es parte del atractivo.

El juego contiene una gran cantidad de secretos por encontrar: enemigos especiales, calabozos secretos, summons por vencer para agregar a nuestras filas, habilidades especiales por aqui y por alla, y algunas cosas extras en el post play al terminar el juego, y el titulo en si dura entre 50 y 60 horas, asi que si quieres que el juego regrese lo que invertiste de dinero, llegale, aqui hay mucho contenido por los casi 30 dolares que cuesta.

Historia
El mundo se encuentra ante una crisis invisible, sin embargo de percibe en el aire. El rey de Lux le pide a su mas fiel soldado, Aigis, que vaya al templo del cristal a revisar el bienestar de dicho artefacto. Lo hace siempre y cuando se le permita llevar a su hermana y sus dos mejores amigos de la infancia con el al templo pues considera que ellos son mas buenos con la espada y magia que cualquier soldado del imperio. Mientras en otro lado del mundo, 4 esclavos del imperio de Avalon son llevados contra su voluntad al templo de Lux a robar el cristal.

Camino al templo los heroes de Lux se encuentran a un sujeto de cabello plateado llamado Elgo, quien quiere acompañar a los heroes al cristal por motivos personales. Una vez en el cuarto del cristal una bestia magica aparece y ataca al cristal, al mismo tiempo llegan los 4 esclavos de Avalon para completar su tarea, pero el cristal estalla, separando a los 8 guerreros y Elgo.

Cada equipo queda conformado por dos heroes de Lux y dos esclavos de Avalon, quienes a pesar de no confiar el uno en el otro, escapan del templo para encontrar a sus aliados. Lo que encuentran sin embargo no es lo que esperaban: el mundo entero ha sido dividido en dos partes, una de luz y una de oscuridad, en un lado el sol nunca se oculta, del otro el sol nunca sale... solo puede ocurrir una cosa con este imbalance en las fuerzas: una inundacion de luz, y el regreso del mundo al Void.

Es el imperio de Avalon el que esta detras de todo esto? o hay algo mas detras de todo esto? Nuestros heroes deberan arreglar sus problemas personales, aprender a confiar el uno en el otro y fortalecerse para encontrar a sus amigos del otro lado. Es asi como comienza la historia de los Guerreros de la Luz y de la Oscuridad.

Conclusion
Final Fantasy Dimensions es un nuevo FF original para este lado del mundo, y aunque el precio inicialmente puede ser algo que te aleje de su compra, dale una oportunidad de descargar el prologo que es gratis para ver si el titulo es para ti. Si eres fan de Final Fantasy no hay mucho que pensar, debes comprarlo. El titulo tiene mucho que ofrecer, desde el job system tan amplio y profundo, el estilo de arte y musica que recuerda a Final Fantasies clasicos y un guion con partes clasicas y modernas al mismo tiempo. Confia en mi y compralo.

Final Fantasy Dimensions : 9/10
+Presentacion atractiva
+Guion divertido aunque con algunos cliches
+Job System completisimo y amplio
-Saca de onda los cambios de equipo entre capitulo y capitulo
-La diferencia de jobs entre equipos