viernes, 6 de abril de 2012

Saturday morning RPG - REVIEW

Ya saben que este blog es para amantes de los RPGs y los buenos juegos unicamente. Asi que no se sorprendan con que hoy les tengo el Review de un excelentisimo RPG para iOS, recien salido del horno de control de calidad de Apple. El juego en cuestion se llama Saturday Morning RPG, y el titulo hace referencia a las incontables y sensacionales caricaturas y programas de TV de los años 80's y 90's que todos vimos de niños, pero ubicado en un universo alterno donde la realidad se mezcla con esa ficcion de forma totalmente normal.


El juego es episodico, o sea, lo descargas gratis y se te estara cobrando una cantidad cuando asi tu lo decidas, por los episodios subsecuentes, a 24 pesos cada uno, o 2 dolares. Debo decir que el juego me sorprendio bastante, y eso que lo descargue solo para "ver que onda". Empecemos pues con mi extenso (bueno, no tanto) review de este genial juego del que se esta convirtiendo en mi consola portatil favorita, el iPhone (tambien disponible en iPad... creo).

Graficos
La sencillez es en ocasiones el razgo mas fuerte de un videojuego. Esta sencillez de la que hablo aqui se aplica en los graficos. SMRPG usa graficos pixelados, pero en modelos grandes y en escenarios 3D, lo que le da un toque que aunque ya muy visto, es bastante agradable y boniton... Espera los modelos planos de tu personaje Marty en 2D y sus enemigos igual, mientras tomas de camara dramaticas enfatizan los efectos especiales del juego y los escenarios. Si, luce muy bien, aunque ya saben que yo soy un classic whore (en ambos sentidos).

Como mencione los escenarios son en 3D pero no es algo que no hayas visto en incontables ocasiones en otros titulos incluso de esta misma plataforma.

Los efectos especiales son muy bonitos, pero igual, parecen hechos por una sola persona en su tiempo libre. No lucen impresionantes ni muy elaborados, pero ese es el sentimiento que el juego quiere transmitir. Eso si, la variedad de ataques sorprende, y a menos de que en futuros episodios usen los mismos sprites y animaciones pero con modificaciones (en vez de rayos, hielitos y asi), no creo cambiar de idea respecto a que los graficos son brillantes.

Sonido
No recuerdo muchos shows de animacion de los 80's o 90's, yo si tenia videojuegos jaja... bueno, ya. El punto es que no se si la musica concuerda con el ambiente de las series a las cuales esta parodiando. Eso si, la musica no me desagrado en lo mas minimo, aunque estoy acostumbrado a bella musica de orquesta, y el juego se la paso bombardeandome con temas que parecian mas bien de un barato pero efectivo FF Mystic Quest.

La musica es agradable, sencilla, y no es muy repetitiva. La musica de la escuela en el episodio 2 me agrado, y la de las batallas contra jefes tambien fue de mi total agrado. Aun asi, espero mas rolillas en proximos episodios que le den mas variedad al juego, aunque se que no debo esperar nada del estilo de Yoko Shimomura.

Gameplay
Iniciemos con el mapa. El mapa variara de episodio en episodio segun parece, y tu deber es mediante un quest log en tu libreta magica (mas adelante hablamos de eso) llevar cuenta de tus quests alternativas y tu quest principal. El mapa por default instalara unas flechas rojas y azules en la pantalla para que sepas a donde tienes que ir, aunque no es muy necesario y hace las cosas demasiado faciles. La exploracion es divertida y esta llena de recompensas.

Bien, la flecha roja te indica donde esta tu quest principal, y siempre esta presente en pantalla. Tu flecha azul se activa solo si seleccionas una quest alternativa y te indica a donde debes de ir para darle seguimiento. Esta flecha azul si hace las cosas mas disfrutables pues el juego esta LLENO de sidequests, y a veces pierdes el control de lo que debes hacer y en donde, asi que esta si la agradezco.

Navegar por el mapa tiene muchas sorpresas como mencione. Sidequests con calabozos adicionales, items nuevos, stickers nuevos (mas adelante hablare de ambos), e incluso experiencia si llegas a cuartos que no habias visitado, ademas de dialogos muy divertidos de muchos habitantes de este raro mundo. El punto es que la exploracion en este juego es mucha y siempre es bien recompensada (cada nueva adicion a tu inventario es un potencial "esta es mi cosa favorita EVER" de tu parte), a diferencia de muchos juegos de hoy en dia.

Tu libreta magica (que te otorga cierto personaje de una conocida pelicula que patrocino Nintendo alla en los 90's) es tu menu principal del juego. En su portada tienes pegados hasta 5 stickers rascahuele, mismos que puedes cambiar a placer cuando consigas mas. Estos stickers te dan ciertas ventajas en batalla, pero por el momento solo recuerda que ahi estan, en tu libreta. La portada tambien puedes cambiarla, otorgandote bonuses permanentes dependiendo de cual equipes: Mas HP, mas STR, mas MAG, etc. La pestaña que abre tu libreta tiene dentro el menu de trofeos de Gamecenter, la opcion para volver al menu principal y la opcion de guardar con un bonito diskette de 3 1/2".

Dentro de la libreta tienes mas pestañas, la primera mostrando tus stats (nivel, fuerza, magia, defensa, velocidad, HP, dinero, y puntos necesarios para el proximo nivel), la segunda con tu inventario (5 items maximo equipados, y todos tus items que tienes en reserva, y la ultima con tu quest principal y tus quests secundarias, con una descripcion de cada una de ellas y una opcion para activarlas o desactivarlas a placer. Super limpio, super ordenado y super eficiente. Para equipar stickers o items, basta con arrastrar con el dedo y listo. Facil!
Al terminar las batallas se te calificara, otorgandote bonuses de experiencia.

El juego es un RPG por turnos. Caminas por los escenarios, y los sprites de los enemigos aparecen en el mapa. Tu sabes si te acercas o no, pero a cierta distancia los enemigos te atacaran y no hay vuelta de hoja, hay que pelear. No hay ventajas estrategicas si sorprendes a un enemigo ya que es imposible sorprenderlos, aunque por el lado amable tampoco pueden sorprenderte ellos a ti.

Bien,pues al iniciar la batalla, te daran 5 segundos para que "rasques" los stickers que tienes equipados en tu libreta magica. Cada uno que logres rascar liberara su bonus para la batalla en cuestion. Debes estar muy al pendiente de los stickers que equipas, pues entre mayor sea el efecto (no es lo mismo STR +1 que STR+10) mayor tiempo te tomara rascar el sticker. Trata de poner uno o dos dificiles y los demas faciles para maximizar este bonus al inicio de la pelea.

Una vez rascados, inicia la pelea. En la parte superior tienes una linea que muestra el orden de turnos de tu personaje Marty y de los enemigos, al mas puro estilo de FFX. Cada accion que uses tiene un tiempo de "enfriamiento", asi que entre mas fuerte sea la habilidad que uses mayor sera el tiempo de espera para ti y mas turnos de ataque tendran tus oponentes.

Dentro de tus opciones para atacar solo tienes 3 por el momento (no se sabe si se añadiran mas en futuros episodios, pero es obvio pensar que si): Un ataque sencillo, tu maleta con tus 5 items que equipaste con tu libreta antes de la pelea, y una mas, que es Charge. Bien, el ataque normal es un golpe sencillo que incrementa su fuerza con tu stat de STR. El juego usa timing al mas puro estilo de los RPGs de Mario en las consolas de Nintendo. O sea, cada ataque tiene un timing determinado, que deberas descubrir en minijuegos. Por ejemplo, con el ataque sencillo, Marty se acerca al enemigo a dar un golpe, y una barra aparece encima de el. La barra tiene una seccion en dos tonos de azul, una mas pequeña que la otra. Si tocas la pantalla con tu dedo en alguna de estas dos secciones tu ataque sera mucho mas fuerte de lo normal.

Ese es con el golpe sencillo, pero cada item que encuentras en los episodios disponibles tiene su propio metodo de uso. Continuamos con estos. Bien, te mencione que en tu libreta puedes seleccionar hasta 5 items que puedes llevar contigo. Estos pueden ser de varios tipos: curacion, soporte y ataque. Dentro de los de curacion solo he encontrado uno, y es muy straightforward. Solo lo uso y recupera una porcion de mi HP, listo. Dentro de los de soporte, he encontrado alguno que mejora mis stats un tiempo, y otro que me da una armadura rompible a los pocos ataques. Y los de ataque, aqui empieza la diversion, y es donde esta la verdadera variedad. Desde ositos cariñositos que de manera aleatoria hace un ataque super poderoso, hasta transformers que atropellan a los enemigos en el campo de batalla, o un joystick que me permite jugar pong con los enemigos, casi todos como minijuegos divertidos.
Solo no se a que parodian las zebras con rayas de colores :(

Como te dije, la variedad es lo principal, hay mucha, y en los dos episodios que he jugado y terminado, consegui mas de 20 items diferentes. El juego excreta creatividad por todos sus agujeros y me encanta jaja. Los items los consigues de sidequests, o los compras de maquinas expendedoras regadas por ahi con el dinero que tiran los enemigos luego de una batalla.

Ah, pero notaras que tus ataques no son muy fuertes a pesar de que tienes un item super poderoso. Los 1 hit KO en este juego son muy dificiles de realizar, a menos que uses la opcion CHARGE en el menu de pelea. Bien, esta opcion de  permite ponerte super saiyan contra los enemigos, y mediante pequeños pero rapidos golpeteos en tu costosa pantalla de iphone (los taps pues) un contador en la esquina inferior izquierda aumentara, desde 1, hasta 9.9. Este numero significa que tu poder de ataque con un golpe normal o un item se incrementara ese numero de veces, solo durante un turno.

Puedes acumular los charge, asi que no te estreses mucho. Cada charge vaciara tu barra de MP en forma directamente proporcional a la cantidad de charge que hiciste, y tu barra de MP se llena con bloqueos de ataques efectivos (de nuevo, con tap en la pantalla en el momento en el que crees que el oponente va a atacar).

Como ven, el gameplay esta lleno de ideas ingeniosas que en verdad no me esperaba, y tal vez de forma escrita no se alcanza a comprender lo profundo que es el juego. Claro, aun deseo mas cosas, como la posibilidad de que tus items ganen experiencia dependiendo del numero de usos que le des y se incremente su fuerza o efecto sobre tus enemigos o sobre ti, o la posibilidad de equipar al personaje en si con items que incrementen sus atributos, desde defensa y ataque, hasta uno o dos segundos mas para rascar stickers antes de la batalla, pero bueno, es el inicio de una interesante saga, no sabemos lo que le depara el futuro, pero es un excelente inicio.

Historia
El episodio 1 y 2 se basa en nuestro heroe Marty, un joven preparatoriano medio nerd que en un sueño, The Wizard (el de la pelicula del power Glove) le da una libreta magica, misma que cualquier articulo de la vida diaria con el que entre en contacto, ganara grandes poderes y podra usarlo para vencer a The HOOD, una asociacion de villanos muy parecidos a los malos de aguna serie estilo GI JOE y poder salvar a su "novia". Bien pues el episodio 1 es como un tutorial, pero con todas las bondades del juego principal: sidequests, calabozos adicionales, jefes especiales y dialogos divertidos.

El episodio 2 continua con las hazañas de Marty, cuando se da cuenta de que puede usar su libreta magica para salvar a su ciudad de un peligro que los HOOD han soltado en ella. No quiero abundar mucho en el tema porque aunque la historia es todo menos profunda, la variedad de cameos y los pocos giros en la trama son algo que mereces descubrir por ti mismo. Ambos episodios te tomaran un promedio de 2 horas y media terminar con todos los secretos descubiertos y items coleccionados, asi que por 24 pesos me parece algo genial, aunque no tiene mucho replay value despues de eso. Si tuviera que compararlo con otros juegos, diria que es muuuuy parecido a los 5 juegos de Strong Bad para wiiware, desde la estructura por episodios, hasta el humor muy caracteristico y dirigido a un segmento especifico, estilo de arte sencillo y demas. Ah, y aqui tambien pasas tus stats y items de un episodio a otro, asi que te conviene jugarlos todos y sacarle el maximo provecho, pues las desiciones que tomes en ciertos episodios, tendran consecuencias o recompensas en futuras entregas. Muy interesante.

Conclusion
Llegue a este juego sin esperar nada y me encontre con una muy grata sorpresa. El juego luce muy agradablemente, suena lindo, y el gameplay es entretenidisimo, incluso me atrevo a decir que tan divertido que Chaos Rings, la saga de iOS de Square Enix, y eso que el ultimo juego de ellos me costo 220 pesos. Este te cuesta 24 con dos episodios y mucho contenido a futuro, claro, que tambien tendras que pagar. Humor por montones, y un delicioso sistema de juego te espera en esta nueva aplicacion para iOS. Descarga minimo el episodio gratuito y el juego te atrapara.

SATURDAY MORNING RPG : 9/10
+Chulada de modo de juego
+La exploracion es divertida
+Mucha personalizacion y dinamismo
-Es muy corto por 24 pesos el episodio
-La musica no me atrapo al 100
-Podria usar un poco de voice acting