domingo, 29 de agosto de 2010

Dragon Quest 9 : Sentinels of the Starry Skies - REVIEW

Hola de nuevo gamers :D gracias por continuar entrando al blog en busca de noticias y reviews a pesar de mi falta de actualizaciones. Vere que hago al respecto despues. Bueno, pues quiero decirles que no he perdido el tiempo. He trabajado mucho, he ganado buen varo, y he comprado casi todos los juegos que desde inicios de año no pude comprar por falta del mismo, asi que ya tengo material para algunas semanas. Iniciare mi monton de reviews con la de Dragon Quest 9, RPG tradicional, exclusivo para la familia NDS.

Tradicional?
Sip, tradicional. Montones de menus, montones de peleas (ya no aleatorias afortunada o desafortunadamente) por turnos. Tradicional en toda la extension de la palabra. No lo juzguen solo por eso por favor. Es posiblemente el RPG mas adictivo que ha existido en años... aunque adictivo no significa perfecto. Veamos.

Graficos
Se que siempre que sale un nuevo titulo de Square digo lo mismo, pero yo que culpa tengo de que ellos siempre lleven el hardware al maximo nivel con cada nuevo juego? DQ9 es precioso por donde lo veas. Los escenarios completamente en 3D (pueblitos, ciudades, castillos, calabozos, bosques) son lo mas fino que hay hasta el momento en el sistema de Nintendo. Cada lugar tiene su propio feeling, que aunque usan los cliches ya existentes en el mundo de los RPGs (pueblo en el desierto, pueblo en la nieve, etc) logran hacerlo sentir vivo. El estilo Cel-shaded le hace muy bien a los juegos de DS, como ya hemos comprobado con los Zelda portatiles.

Eso en cuanto a locaciones. Que hay de los personajes? Bueno, DQ tiene un surtido muy variado de Sprites en 2D para personajes no importantes (tenderos, pueblerinos y otros NPCs normales), y diseños completamente en 3D para personajes clave en la trama (personajes a los que ayudas en el juego, vaya). Juntos muchas veces no notas la diferencia, pero hay escenas donde el efecto simplemente se ve mal. Pero en fin, muchos de estos modelos se reutilizan a lo largo del juego, asi que supongo que fue mas por comodidad.

Los enemigos como siempre, dibujados por Akira Toriyama y llevados a 3D de forma magistral por el equipo de Square, lucen bien. Las animaciones son tan graciosas como siempre, pero se siente un retroceso muy grande en este ultimo apartado con respecto a Dragon Quest 8 de PS2 (obviamente...). Por ejemplo, se veia muy bonito cuando un Troll en lugar de atacar a tu personaje chupaba su mazo y se reia... aqui tambien lo hace, pero con menos trabajo en su animacion.

Donde DQ9 luce demasiado, es en tus personajes. DQ9 no te da personajes prehechos como siempre. No, ahora debes crear a tu personaje, y a sus (hasta 7) compañeros adicionales. Puedes crear a tus personajes cambiando cosas como estatura, sexo, peinado y color de greñas y piel, etc. Bastante sencillo, no puedes ni cambiar la complexion de tu personaje, pero cumple. Puedes hacer cosas interesantes y diferentes de lo que hagan tus amigos. Entonces, donde luce?

En la ropa! Si! A lo largo del juego, como en todos los DQ (y RPGs, for that matter) encontraras nuevas armaduras, armas, cascos y accesorios, que deberas equipar a tu personaje para hacerlo mas fuerte a la hora de enfrentarse a la creciente ola de monstruos que se aglomera para hacer suyo tu trasero. La diferencia es que ahora cada piececita de ropa que le pongas (arma, casco, armadura, guantes, pantalones y zapatos) hara cambiar la apriencia de tu monito.

No los he contado, pero debe haber cientas y cientas de piezas de equipo para tu personaje... esto ayudara a que tus personajes se vean completamente diferentes de los de tus amigos (hago mucho enfasis en esto, mas adelante veran por que). Aunque no lo creas, algun dia encontraras un armadura mucho mas fuerte que la que tienes... pero que se ve tan fea, que preferiras perder esos puntos adicionales en defensa. Es un efecto que nunca habia sentido antes, y es muy interesante.

Finalmente, las animaciones de ataques son muy buenas, debo decir que con el mismo detalle o mejores que en DQ8. Muchas lograran emocionarte, y los nuevos Coup d' Grace (los limits de este juego) le dan a tus personajes una personalidad en batalla que de otra forma no tienen. En verdad el juego es un espectaculo digno de precenciarse. OH SI! les dije que el juego tiene FMVs? Pocos, en caricatura, pero largos y emocionantes!

Musica
Toda la partitura esta hecha por el mismisimo Koichi Sugiyama (lo cual es tonto aclarar, pues un DQ sin su musica, no es DQ). Tiene algunas rolas ganadoras (la nueva version de la Overture por ejemplo), pero otras que escuchas a lo largo del juego se sienten poco inspiradoras (La musica de pelea normal no se siente... bien?). El mapa tiene una musica muy buena, y la batalla final sigue mas el estilo de Dragon Quest 8 (mas movida y no tan dramatica como los DQ de NES y SNES).

Overall, no es el mejor trabajo de Sugiyama, y reusa algunas canciones de titulos pasados, pero no enfada y ameniza perfectamente esta aventura al menos las 40 horas de historia normal que jugaras.

Gameplay
El punto fuerte de DQ9 como en todos los demas DQ, es su tradicional (otra vez?) sistema de peleas. Mientras que franquicias como FF buscan contantemente la renovacion con sus sistema de pelea que normalmente termina en quejas de sus fans, DQ se ha sabido mantener en el gusto de sus fans conservando el mismo sistema de pelea sencillo que siempre lo ha caracterizado (Sencillo, mas no facil, eh? hay diferencia).

DQ9 no cambia mucho eso. Como te dije, aqui crearas hasta 8 personajes (uno solo es el principal) que no tienen historia, y los usaras a lo largo de la historia, pelearas, ganaras experiencia y se haran mas fuertes. Compraras o encontraras armamento para tus monitos, y conforme avances, abriras clases o "vocaciones", cada una con sus destrezas y habilidades por aprender.

Stop aqui. DQ9 toma el sistema de crecimiento de DQ9 y lo amplia. En DQ8 cada personaje tenia a su disposicon 5 (o 6?) disciplinas. Al subir un nivel, se le asignaban puntos a tu personaje, mismos que tu se los acomodabas en esas 5 disciplinas, y con cierta cantidad de puntos gastados, aprendian nuevas habilidades o ganaban bonuses al equipar el tipo de arma en la que se estaba especializando.

DQ9 es lo mismo, excepto que puedes cambiar la clase de tu personaje cuantas veces quieras (iniciara con nivel 1, pero los niveles que ganes se guardaran aun cuando cambies a otra nueva clase) y crear un verdadero revoltijo de status bonuses y habilidades. Cada vocacion o clase tiene 4 armas equipables y una caracteristica innata de su clase, que deberas masterizar para obtener las mejores habilidades. Es un sistema profundo, que invita a probar nuevas vocaciones y abrir las que estan bloqueadas y experimentar.

Los items que encuentras regados en el mapa o tiran los enemigos (o incluso, que robas con el ahora muy util comando de ladron) son parte importante del gameplay. A las pocas horas de iniciar el juego, encontraras a tu fiel compañera de DQ8, la olla de Alquimia (aqui llamada Krak-Pot). Seguro, puedes comprar items a precios elevadisimos, o conformarte con lo que encuentras en cofres o te venden en las armerias... pero que tal hacer tus propias armas a precios baratisimos con lo que encuentres luego de las batallas... o mejor aun, hacer equipo completamente nuevo, que no encontrarias de otro modo? Bienvenido al sistema de alquimia.

DQ8 nos presento ya esta innovacion en la saga. DQ9 la lleva mas profundo. Centenares de recetas estan regadas en el mundo, ya sea que te las de un NPC, las encuentres en libros o como recompensa por busquedas adicionales. El comando robar es muy util en este juego. Se mejoro su eficacia, y TODOS pueden aprenderlo. Es una forma rapida de conseguir valiosas Dragon Scale, o equipo imposible de encontrar (realmente) de una forma normal. Ademas, en el mundo encontraras montones de materiales regados(nectar, plantas, cristales, rocas) que al combinarlas con tus armas crearas nuevo equipamento para tus monitos.

El cambio mas drastico es el multiplayer. Es local, asi que no te emociones mucho. Yo no lo he podido probar, pero al parecer es muy bueno. Ademas, puedes poner tu NDS en modo de sleep, para intercambiar mapas de tesoro con otras personas. Estos mapas crean calabozos al azar, basados en tu nivel. En estos calabozos encontraras nuevos jefes, nuevo equipamento y en pocas palabras, retos que haran el juego "infinito" (en cuando a que nunca se te terminara el contenido). Ah si, tambien preparate para encontrarte a los Legacy Bosses... pero de eso no hablare mas.

Ah, tmb hay una tienda online, que se actiualiza todos los dias. Solo conectate y descarga la nueva lista de items tematicos. Semana de las slimes? si, con montones de trajes de slimes. Semana de la conquista? si, es en la que estamos ahorita, con montones de ropas sensuales para tus personajes.

Ademas, cada viernes recibiras nuevas busquedas descargables, que al completarse te daran cosas interesantes y items raros. Finalmente, cada 15 dias, conectate, para recibir en tu hotel un personaje clasico de otro DQ (llevo a Alena de DQ4, Angelo del 8, y otra del 6, pero que no conozco) quienes te daran su atuendo de regalo. Las descargas terminaran en julio del prximo año, exactamente 52 semanas despues de su fecha de lanzamiento, con una busqueda que cerrara la historia del juego.

Historia
Los Celestrians han existido desde los inicios de la humanidad. Son los angeles guardianes del mundo y su deber es protegerlos de todos los males. Esa es la tarea encomendada por Dios para ellos. Con sus alas y su halo, bajan a la tierra desde lo alto de las nubes para resguardar el mundo. Tu eres un Celestrian. Tu maestro Aquila te prepara para la dificil tarea de proteger a tu propio pueblo algun dia, un pequeño lugar llamado Angel Falls, ubicado en la base de una enorme cascada cristalina.

Que hacen los Celestrians entonces? Escuchan las peticiones de la gente (son invisibles ante los ojos de los humanos) y ayudan a cumplirlas. Esto crea Benevolessence, que es basicamente agradecimiento y fe cristalizada, misma que es llevada al observatorio (lugar donde los Celestrians viven) y ofrecida al Ygdrassil, el arbol del mundo.

El arbol, cuando reciba suficiente Benevolessence, florecera y dara frutos, llamados Fyggs. Y cuando lo haga, llegara el momento de los Celestrians de volver con su padre, Dios, en recompensa por haber servido a la humanidad a lo largo de milenios usando el Starflight Express, el tren de Dios.

La crisis se desata, cuando tu, ofreces la ultima pieza de Benevolessence a Ygdrassil. Los frutos nacen del arbol, preciosas Fyggs doradas y brillantes. Entonces el cielo se nubla, y rayos de energia suben de la tierra hasta el observatorio, haciendo que las Fyggs caigan del arbol hacia la tierra en diferentes direcciones, destruyendo el tren de Dios, y golpeandote, haciendote caer mientras que pierdes tus alas y tu halo, hacia Angel Falls.

Despiertas a los dias, con apariencia de mortal, siendo cuidado por una tierna chica de Angel Falls. Es tu deber encontrar la forma de volver al observatorio, y encontrar las Fyggs, mismas que estan causando daño en la tierra. Quien ataco el observatorio justo en el momento en que las Fyggs nacieron? y porque tantas cosas extrañas estan ocurriendo en el mundo de los mortales?

En general, DQ9 tiene una buena historia, pero la tematica de Dios ya habia sido usada antes en otro DQ (el 7, de PS1) y siento que estuvo mucho mejor trabajada en aquel titulo. En fin, cuestion de gustos. Lo que en verdad gusta de esta historia son las minihistorias que conoces de la gente en los diferentes pueblos. Como un angel, tu deber es regresarle la fe a las personas para poder volver al cielo, y debido a esa tarea, encontraras montones de historias conmovedoras que tratan los temas de la vida y la muerte de forma muy fuerte. En verdad logras identificarte con muchas de ellas.

Conclusion.
Dragon Quest 9 es muuuuuy bueno. Su mundo, sus minihistorias, y sus graficos te adentraran en un juego portatil como no hay otro. Sumale conectividad, contenido descargable y mapas infinitos, ademas de un sistema de crecimiento enorme y creacion de armas incomparable, y tienes un juego que te durara meses. Pero si buscas personajes encantadores y con historia de fondo, y un guion globalmente bueno, no encontraras mucho aqui. DQ9, sin embargo, es la mejor opcion para RPG que puedo recomendar este año... hasta que salga Birth by Sleep en 8 dias :D.



Dragon Quest 9, Sentinels of the Starry Skies : 9/10
+Graficos y diseño
+Montones de detalles
+Gameplay profundisimo y amplisimo
-Guion no tan bien logrado
-Sistema de experiencia


*********************************

Proximamente, review de Mario Galaxy 2! y montones de juegos mas.